De Backwaters van Kerala

Kerala – India

Over een lengte van driehonderd kilometer strekt zich achter de kustlijn van de Indiase deelstaat Kerala een waterrijk natuurgebied uit: een netwerk van rivieren en zijtakken, door palmbomen omgeven lagunes, en door dezelfde palmbomen bijna aan het oog onttrokken kanaaltjes. Achter de palmen liggen de rijstvelden.
De belevenis van een tocht door de Backwaters is juist dat er niets te beleven is. Nadat we ons dagenlang in onze bus door het moeizame Indiase verkeer hebben gewurmd, is de rust op het water bijna sensationeel.   lees verder “De Backwaters van Kerala”

Snorkelen voor stumpers

He-he… Nou hoeft het niet meer, zou ik bijna zeggen.
Het moge mijn trouwe lezers bekend zijn: snorkelen is voor mij in dit leven niet weggelegd. Ooit heb ik als beginnend snorkelaar de halve Zuid-Chinese Zee leeggedronken. Daarna nog een halfslachtige poging die, vanwege de scherpe rotsen, al na tien minuten in een bloedbad eindigde. Klaar. Het zij zo. Volgend leven beter.

Maar, kijk nu! Zo kan het dus ook.
Misschien roep ik te hard, maar op deze manier moet het zelfs mij lukken. (Al heeft mijn vrouw wel een kritisch puntje: waar haar snorkel elk jaar in een verloren hoekje van de rugzak meelift,  kon het transport van Jans snorkel wel eens wat lastiger worden…)

Cambodjaanse Teva’s

In Cambodja hoef je niet per se op ‘originele Teva’s of Keene’s’ te lopen.
          ‘Wat voor sandalen heb jij?’
          ‘Ik weet het niet. Michelin of Vredestein, volgens mij.’
Gelukkig is het klimaat er niet van dien aard dat je in december over moet stappen op je winterband-sandalen.

> een sandalenmaker in Cambodja aan het werk

Avond over Lombok

Lombok – Indonesië

Manusje-van-alles Ali heeft vanmiddag urenlang met een vlijmscherp mes in de schitterende bossen rode crotons om zich heen geslagen. Daarna moesten ook de meeste dieffenbachia’s eraan geloven. Onkruid dus, al zijn het wel onze dure kamerplanten, en wel in afmetingen waar de Intratuin jaloers op zou zijn – niet in potten of bloembakken, of in keurig bijgehouden perkjes, maar gewoon in het wild: tiengebodenplanten, yucca’s, gatenplanten, aronskelken, en dus ook dieffenbachia’s en crotons – al zullen dat er, als het aan Ali ligt, wel snel minder worden.
lees verder “Avond over Lombok”

What’s in a name

Madagaskar

Je kunt gerust stellen dat ik bij het uitdelen van de voornamen niet vooraan heb gestaan. Er zijn mensen die meer namen hebben dan ik letters in mijn ene naam: drie, zegge en schrijve.
Maar ook onze gids Randrianantoandroarinely, is er bekaaid van afgekomen. Naar Malagassische begrippen dan.
lees verder “What’s in a name”

‘s Heren wegen

Van Livingstone naar Lusaka – Zambia

Het is een strijd om aan boord te komen – al moet ik zeggen dat, naarmate je langer in Afrika reist, het ellebogenwerk je steeds gemakkelijker af gaat.
Ik heb de indruk dat we vandaag dezelfde bus hebben als op de heenreis. Het zal dus net zo’n krappe bedoening worden als vier dagen geleden. Maar zoals gezegd: wij leren snel.
lees verder “‘s Heren wegen”

Geen paniek!

Van Lusaka naar Livingstone – Zambia

Op het laatste nippertje, terwijl we in alle vroegte in de taxi naar het busstation stapten, drukte Gift mij de plastic zakken in de hand. Gift is de stralende glimlach van de receptie: ‘My name is Gift, because when I was born, my father said I was a gift from heaven!‘ Misschien heet het meisje voluit Gift From Heaven, en is haar roepnaam Gift, bedacht ik later.
lees verder “Geen paniek!”